School Readiness: An Overview – Alka Burman

This article is also available in French.


“School readiness” refers to a child’s ability to meet the demands of school. Often these abilities are broken down into key areas known as developmental domains. These developmental domains are outlined below.

Physical Health and Well-being

  1. Physical Readiness for the School Day: Children are dressed appropriately and arrive at school well rested. They are on time, are properly nourished and are in a good overall state of health.
  2. Physical Independence: Children are able to look after their needs independently, have an established hand preference and are co-ordinated in their overall physical abilities. They are able to use the bathroom independently, feed themselves and can move without running into or tripping over things.
  3. Gross and Fine Motor Skills: Children have the ability to use their gross motor and fine motor muscles in developmentally appropriate ways. They have the appropriate amount of energy for the day and show motor proficiency with materials in the learning environment using either large or small muscles. Some examples of this are climbing stairs, holding a crayon or pencil, manipulating materials and overall physical development.

Social Knowledge and Competence

  1. Overall Social Competence: Children are able to get along with other children and have successful social interactions in their learning environment. These children behave co-operatively and display confidence, show respect for others and act responsibly.
  2. Attitudes toward Learning: Children have appropriate problem-solving skills, work independently, follow routines and adjust easily to changes. They listen attentively and follow directions.
  3. Curiosity about the World: Children who are curious about the world around them are more likely to engage in new activities and be able to take on new challenges. They are able to engage with new materials and are eager to have new experiences.

Emotional Health and Maturity

  1. Pro-social Behaviours: These behaviours are described as “helping behaviours” and can include helping peers and teachers, providing comfort and volunteering.
  2. Healthy Responses to Situations that Cause Anxiety: Children are able to enjoy school and are comfortable being left at school by caregivers. They are also able to deal with situations that cause them anxiety in an appropriate manner.
  3. Aggression toward Peers: Children who are not competent in this area may not have the tools to deal appropriately with emotions and may act out in an aggressive manner when trying to resolve conflict. They may also be unable to manage their own emotions and to follow the rules of the learning environment.
  4. Attention Competencies: Children are able to pay attention to the task at hand, to focus, to wait their turn and to think before acting.

Language and Cognitive Development

  1. Basic Literacy Skills: Children are able to handle a book, can identify the letters of the alphabet, attach sounds to letters of the alphabet, have awareness of rhyming words and can use some of the tools of literacy. These children are moving toward having more advanced skills like reading simple words, writing voluntarily and using print with meaning.
  2. Basic Numeracy Skills: Children are able to count to 20 and recognize shapes and numbers. They can also compare attributes, sort and classify, use one-to-one correspondence and understand simple concepts of time.
  3. Interest in Literacy/Numeracy/Memory: Children show interest in books and reading, math and numbers and have no difficulty with remembering things.

Communication Skills and General Knowledge

  1. Communications Skills: Children have developmentally appropriate communication skills that allow them to communicate effectively in many areas of the learning environment.
  2. General Knowledge: Children have an adequate amount of general knowledge and can speak about the world around them.

School Readiness Implications for Childhood Development

Canadian and American research demonstrates that school readiness predicts children’s ability to benefit from school. Children are born to learn, and by creating environments that support their natural curiosity we can help them to understand the world and their place in it.

School readiness plays a part in children’s development as they move toward becoming independent individuals. A great deal of importance is placed on school readiness, as it is a significant predictor of whether a child will complete high school. Children who fail to grasp the basics have gaps in understanding that may interfere with their ability to understand more advanced concepts.

A child who is ready for school will be able to adjust to the demands of the learning environment. They are able to co-operate with others and communicate feelings. They are also physically ready, have achieved an adequate level of independence, and have the foundations for language and literacy.

The Home Environment

Important links have been found between school readiness and aspects of the home environment. Children who have high levels of positive interactions with their parents tend to have better communication skills. Families who engage in activities outside the home will be able to positively affect their children’s general knowledge. Having the basic tools of literacy and numeracy in the home will help children with their language and cognition. Parents who model healthy eating and physical activity habits will encourage their children to do the same. Parents can provide natural, meaningful opportunities to engage with their children, which will support their child’s self esteem and strengthen family connections. Daily reading and numeracy, nurturing parent/child interactions, participation in sports and other physical activity, and other social interactions all offer relevant opportunities for children to become competent in the areas of school readiness.

Alka Burman, Early Literacy Specialist, Parenting Specialist, Childhood ­Diversity Trainer, Registered Early Childhood Educator with special supports and services provided to programs supporting Home language and English language learning. Alka can be contacted at



Maturité scolaire : Vue d’ensemble

Par Alka Burman
On entend par « maturité scolaire » l’aptitude d’un enfant à satisfaire aux exigences de l’école. Cette aptitude est souvent divisée en domaines clés que l’on appelle domaines de développement. Les domaines de développement sont décrits ci-dessous.

Santé et bien-être physique

  1. Préparation physique à la journée d’école : Les enfants sont habillés correctement et arrivent à l’école bien reposés. Ils sont à l’heure, bien nourris et en bonne santé.
  2. Autonomie physique : Les enfants sont capables de répondre à leurs propres besoins, ont une préférence établie pour l’une de leurs mains et ont une bonne coordination dans l’ensemble de leurs capacités physiques. Ils peuvent aller aux toilettes seuls, manger tout seuls et se déplacer sans trébucher ni se heurter.
  3. Motricité globale et motricité fine : Les enfants sont capables d’utiliser leurs muscles de motricité globale et de motricité fine conformément à leur stade de développement. Ils ont suffisamment d’énergie pour la journée et ont la motricité voulue pour se servir du matériel offert dans le milieu d’apprentissage en utilisant leurs gros ou leurs petits muscles. Par exemple, ils peuvent monter les escaliers, tenir un crayon et manipuler le matériel. Ils présentent un bon développement physique général.

Connaissances et aptitudes sociales

  1. Compétences sociales générales : Les enfants peuvent s’entendre avec d’autres enfants et établissent de bons rapports sociaux dans leur milieu d’apprentissage. Ils sont capables de coopérer et ont confiance en eux; ils font preuve de respect envers les autres et agissent de façon responsable.
  2. Attitudes envers l’apprentissage : Les enfants sont capables de résoudre des problèmes, travaillent de façon autonome, suivent la routine et s’adaptent facilement aux changements. Ils écoutent attentivement et suivent les instructions.
  3. Curiosité envers le monde : Les enfants qui sont curieux du monde qui les entoure sont généralement plus intéressés par les activités nouvelles et les nouveaux défis à relever. Ils s’intéressent au matériel nouveau et sont prêts à faire de nouvelles expériences.

Maturité affective et santé émotionnelle

  1. Comportements prosociaux : C’est ainsi que l’on décrit les comportements des enfants qui sont prêts à aider l’enseignante ou l’enseignant, et  les autres enfants. Ils offrent leurs services et sont une source de réconfort.
  2. Réponses saines aux situations qui causent de l’anxiété : Les enfants acceptent qu’on les laisse à l’école et aiment le temps qu’ils y passent. Ils sont aussi capables de bien faire face aux situations qui leur causent de l’anxiété.
  3. Agressivité envers les autres enfants : Les enfants qui ne sont pas compétents dans ce domaine n’ont peut-être pas les outils nécessaires pour bien gérer les émotions et peuvent devenir agressifs en cas de conflit. Ils ne sont parfois pas capables de gérer leurs propres émotions et de suivre les règles du milieu d’apprentissage.
  4. Capacité d’attention : Les enfants sont capables de prêter attention à la tâche du moment; ils peuvent se concentrer, attendre leur tour et réfléchir avant d’agir.

Développement du langage et de la cognition

  1. Lecture et écriture de base : Les enfants sont capables de se servir d’un livre. Ils peuvent reconnaître les lettres de l’alphabet, attacher des sons aux lettres, reconnaître les mots qui riment et utiliser certains des outils de l’alphabétisation. Ces enfants sont sur le point de passer à des compétences plus avancées comme la lecture de mots simples, l’écriture volontaire et l’usage des textes imprimés.
  2. Numératie de base : Les enfants savent compter jusqu’à 20 et reconnaissent les formes et les nombres. Ils peuvent aussi comparer les attributs, trier et classer, établir des correspondances et comprendre des concepts de temps simples.
  3. Intérêt pour la lecture, l’écriture, la numératie et la mémoire : Les enfants sont intéressés par les livres et la lecture, le calcul et les chiffres, et n’ont pas de difficulté à se rappeler les choses.

Aptitudes à la communication et connaissances générales

  1. Aptitudes à la communication : Les enfants ont des capacités de communication correspondant à leur stade de développement qui leur permettent d’avoir des échanges efficaces dans de nombreux domaines du milieu d’apprentissage.
  2. Connaissances générales : Les enfants ont de bonnes connaissances générales et peuvent parler du monde qui les entoure.

La maturité scolaire et le développement de l’enfant

Les recherches effectuées au Canada et aux États-Unis démontrent que la maturité scolaire prédit l’aptitude de l’enfant à tirer profit de l’école. Les enfants sont nés pour apprendre et, en créant des milieux qui encouragent leur curiosité naturelle, nous pouvons les aider à comprendre le monde et la place qu’ils y occupent.
La maturité scolaire joue un rôle dans le développement des enfants tandis qu’ils se préparent à devenir des individus indépendants. On insiste beaucoup sur la maturité scolaire car elle est un facteur important pour prédire si un enfant terminera ses études. Les enfants qui ne réussissent pas à saisir les éléments de base ont des lacunes de compréhension qui risquent d’entraver leur aptitude à comprendre des concepts plus avancés.

Les enfants qui sont prêts pour l’école sont capables de satisfaire aux exigences du milieu d’apprentissage. Ils savent coopérer avec les autres et exprimer leurs sentiments. Ils sont également prêts physiquement, ont atteint un niveau d’autonomie adéquat et possèdent les fondements nécessaires à l’apprentissage de la langue et à la littératie.

Le milieu familial

Des liens importants ont été découverts entre la maturité scolaire et certains aspects du milieu familial. Les enfants qui ont des niveaux élevés d’échanges positifs avec leurs parents ont tendance à avoir une meilleure aptitude à la communication. Les familles qui pratiquent des activités en dehors de la maison favorisent le développement des connaissances générales de l’enfant. L’acquisition à la maison des outils de base de la littératie et de la numératie facilite le développement de la langue et de la cognition. Les parents qui donnent l’exemple dans les domaines de l’alimentation saine et de l’activité physique encouragent leurs enfants à faire la même chose. Les parents peuvent imaginer des activités naturelles et intelligentes à faire avec les enfants qui renforcent leur estime de soi tout en resserrant les liens familiaux. La lecture et le calcul pratiqués tous les jours, la communication bienveillante entre parent et enfant, la participation aux sports et d’autres activités physiques et sociales sont autant d’occasions pour les enfants de développer leurs compétences dans les différents domaines de la maturité scolaire.

Alka Burman, spécialiste de la littératie des jeunes enfants, spécialiste en compétences parentales, formatrice sur la diversité chez les jeunes enfants, éducatrice de la petite enfance inscrite offrant des services et soutiens spéciaux aux programmes d’aide à l’apprentissage de la langue maternelle et de l’anglais. On peut communiquer avec Alka par courriel à